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Ex empleados de Sprout: sin salario, sin indemnización y ahora sin seguro médico 

Cuando Sprout Mortgage, prestamista que no pertenece a QM, cerró abruptamente el 6 de julio, más de 300 trabajadores esperaban que sus últimos cheques de pago se entregaran al día siguiente según lo programado. También esperaban que Sprout ofreciera paquetes de indemnización para amortiguar el golpe.

En cambio, no se devolvieron los cheques de pago a los empleados y no se ofreció ningún paquete de indemnización, dijeron los exempleados. También hay noticias más oscuras.

Una semana después del cierre, la compañía recortó retroactivamente el seguro médico al 1 de mayo, a pesar de cobrar las primas de seguro de los cheques de pago de los empleados, según varios ex empleados y documentos revisados ​​por HousingWire.

Algunos ex empleados, sin trabajo y enfrentando decenas de miles de dólares en facturas médicas, han presentado quejas ante la Oficina del Fiscal General del Estado de Nueva York.

El prestamista con sede en Long Island, dirigido por el veterano de la industria Michael Strauss, cerró repentinamente después de un acuerdo de financiación fallido, dijeron las fuentes a HousingWire. Sprout, como muchos prestamistas, había sufrido una hemorragia de dinero después de que un fuerte aumento en las tasas hipotecarias lo agobiara con decenas de millones de dólares en préstamos que no podía vender a la par a los inversionistas del mercado secundario.

“Sprout recaudó dinero de nuestros cheques de pago para pagar las primas del seguro médico en mayo y junio, pero nos dijeron que no teníamos cobertura en ese momento”, dijo un exempleado que solicitó el anonimato.

Agregó: «Cuando tienes una familia de cuatro y la compañía de seguros te dice que es posible que tengas que devolver todo porque no tenías cobertura en el momento de los servicios, eso es enorme».

HousingWire revisó los cheques de pago de varios ex empleados, del 6 de mayo, 23 de mayo, 7 de junio y 22 de junio, para confirmar que habían pagado las primas del seguro médico.

La portavoz del proveedor de seguros de salud Empire Blue Cross Blue Shield, Alessandra Simkin, confirmó que el contrato finalizó el 1 de mayo de 2022. Simkin se negó a decir cuándo Sprout solicitó rescindir el contrato o proporcionó detalles adicionales.

«Llamé a Empire Blue Cross Blue Shield y dijeron que recibieron un correo electrónico de Sprout el 12 de julio diciendo que los beneficios se suspenderían retroactivamente al 1 de mayo», dijo otro exempleado a HousingWire.

Agregó: «Fue entonces cuando sentí que estaba más allá de la práctica comercial y más como un esquema Ponzi. La decisión de cerrar el negocio es una cosa, pero seguir adelante y cancelar activamente sus beneficios médicos durante dos meses es horrible. Es un flagrante desprecio por gente.»

Un portavoz de Sprout no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Strauss, quien según las fuentes se ha encerrado con una docena de trabajadores desde el cierre, no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Strauss, miembro de la industria hipotecaria desde hace mucho tiempo, ha sido acusado anteriormente de cierres inapropiados. En 2009, pagó 2,5 millones de dólares a la Comisión de Bolsa y Valores para resolver los cargos de fraude contable y encubrir el deterioro de las finanzas de American Home Mortgage Investment Corp. cuando estalló la crisis de las hipotecas subprime en 2007.

Strauss y otros altos ejecutivos «no solo tuvieron un asiento de primera fila en el colapso de las hipotecas, sino que fueron parte del espectáculo», dijo Robert Khuzami, entonces director de la división de aplicación de la SEC, en 2009. «A medida que el mercado inmobiliario implosionaron, estos ejecutivos mantuvieron en secreto que las participaciones de la empresa se estaban derrumbando como un castillo de naipes.

A Strauss se le prohibió desempeñarse como funcionario o director de una empresa pública durante cinco años. Fundó Sprout en 2015.

Dos semanas después del cierre, los ex trabajadores de Sprout todavía están buscando respuestas. Hasta la fecha, dicen que no han recibido información precisa y procesable sobre cómo recibir pagos o cómo cubrir los costos de atención médica.

«Entendemos que puede tener inquietudes con respecto al salario y la cobertura de seguro. Sprout se compromete a trabajar en una solución para resolver estos problemas y, con suerte, aliviar las preocupaciones», escribió Rebecca Yoselowitz, quien dirige Recursos Humanos de Sprout, en un correo electrónico del 13 de julio para seleccionar ex empleados.

Algunos exempleados dijeron que ahora tenían que pagar hasta $50,000 en facturas por exámenes médicos, citas médicas, recetas y cirugías.

«Llamé a Empire Blue Cross Blue Shield y me dijeron que se realizaría una auditoría y que se renunciaría a las reclamaciones: esto significa que seré responsable del monto total ya que el seguro ya no estará vigente durante el período», dijo un tercero. mayor. dijo el empleado.

Varios exempleados le dijeron a HousingWire que presentaron quejas ante la oficina del Fiscal General de Nueva York. Un portavoz de la oficina le dijo a HousingWire que la oficina del AG está «revisando» los reclamos.

El cierre de Sprout fue rápido e inesperado, aunque también siguió al cierre de otro prestamista que no pertenece a QM, First Guaranty Mortgage Corporation. En la tarde del 6 de julio, la presidenta de Sprout, Shea Pallante, les dijo a más de 300 trabajadores en una conferencia telefónica que la empresa cerraría ese día. Los empleados fueron bloqueados rápidamente de sus sistemas, dijeron varias fuentes.

Dos días después del abrupto cese de operaciones, la empresa se convirtió en el blanco de una demanda colectiva. Dos exempleados están demandando a Sprout, su afiliada Recovco Mortgage Management LLC y Strauss, alegando que despidieron a unos 100 empleados de oficinas de Nueva York sin dar el aviso por escrito legalmente requerido y no pagaron sus cheques al día siguiente.

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